D’Abonyi à Zullo: l’importance d’enregistrer les statistiques sur le Socceroos

Charlie O’Connor était l’un des passagers qui avait réservé son dégoût. Interrogé par The Truth, il a déclaré: «C’était un bateau très actif. Je suis montée à Durban. À ce stade, tout le monde se connaissait bien et je ne voulais donc pas me mêler à la scène. En tant que spectateur, j’ai vu une bonne affaire… C’était un bon voyage, un voyage que je n’oublierai pas de si tôt. ”

O’Connor est le 55ème footballeur international à représenter l’Australie. Au moment du scandale Baradine, le demi-défenseur avait commencé sa carrière internationale de huit ans au début de sa carrière. Il comptait 41 apparitions dans l’entre-deux-guerres, dont trois en tant qu’international.

L’histoire d’O’Connor a été découverte par Andrew Howe lors de la recherche de son nouveau livre Encyclopedia of Socceroos.Ce tome de près de 400 pages est le compte le plus fiable à ce jour parmi les 592 joueurs représentant l’équipe nationale australienne de football, d’Abonyi à Zullo. C’est un document impressionnant et important.

Ce magnum opus est le dernier jalon de la mission pionnière de Howe visant à améliorer la compréhension australienne du football par le biais des données, une quête qu’il avait commencée il ya environ 30 ans. Statisticien de formation, amateur de football un peu par accident, Howe est l’archiviste honoraire de la Football Federation Australia depuis 1999.Ses recherches – achevées en marge d’une carrière à plein temps – ont été laborieuses.

“Travailler à la création d’une liste officielle des matches internationaux A et de ses participants depuis le premier match australien en 1922 n’était pas une tâche aussi simple que cela puisse paraître”, explique Howe dans son livre. «L’incertitude entourant la catégorisation de certains jeux dans la catégorie A et l’ambiguïté des alignements de joueurs pour certaines parties ont été les principales raisons pour lesquelles la tâche de compiler une liste définitive de joueurs A plafonnés n’avait pas été entreprise auparavant.» Jo Fernandes: la femme australienne dans l’histoire de la coupe du monde | Kieran Pender En savoir plus

Howe veille à ce que les conservateurs de records tels que Sid Grant, Bob Telfer et Harry Hetherington soient contrôlés, mais son entreprise cache toute modestie sous une avalanche de feuilles de calcul et de microfiches.Chaque potentiel Socceroo a été examiné individuellement. Toutes les sources originales ont été revisitées. L’imprimatur de Howe figure sur chaque casquette et dans chaque but de l’histoire du football australien.

Grâce à Howe, Ipswich, dans le Queensland, peut célébrer son statut de ville accueillant la plus forte proportion de Socceroos per capita et Marconi peut en revendiquer plus casquettes internationales que tout autre club. Une lumière est également allumée sur les 322 hommes qui ont représenté l’Australie sans figurer dans un international A, une liste comprenant le représentant de la Nouvelle-Zélande, Rod Reid, le seul homme à figurer en vert et en or et également couronné dans un match contre les Socceroos.

Mais Howe est plus qu’un compilateur de listicules. Son expérience de démographe lui permet d’éclairer les relations entre football et migrations et colonies de peuplement.Les visualisations de données dans l’encyclopédie témoignent de la portée mondiale de l’Australie, alors que études après études enrichissent notre compréhension du rôle du football dans la réconciliation des anciens mondes avec le nouveau. Les chiffres sans prétention de Howe racontent de grandes histoires. Facebook Twitter Pinterest Couverture du livre d’Andrew Howe, Enclyopedia of Socceroos. Photographie: Andrew Howe / Fair Play Publishing

Travailler comme Howe est essentiel dans tous les domaines, mais plus particulièrement dans un paysage aussi inexploré et toujours aussi défiant que le football australien. Par exemple, en dehors de son catalogage du Socceroos Howe, il est le dépositaire des statistiques de la ligue nationale, qu’il s’agisse de l’ancien football (National Soccer League) ou du nouveau football (A-League).Lors de la création de la A-League, les réalisations de la NSL ont été pendant un certain temps ignorées et ce n’est que récemment que le record officiel combine les deux, une corruption qui doit sa dette à la chirurgie diligente de Howe. Alors que la communauté du football se débat une fois de plus avec de grandes idées, le travail de chercheurs comme Howe devient encore plus essentiel pour fournir la base factuelle nécessaire à une politique solide.

Dans une préface chaleureuse et espiègle à l’encyclopédie, Andy Harper écrit: Howe déclare ainsi: “Il est au fait de l’histoire démographique et des statistiques du football australien, de ce que Pelé ou Maradona ou de Cruyff ou de Messi ou de Ronaldo est au jeu lui-même”.

Comme on peut s’y attendre d’un homme parle en chiffres, Howe est plus factuel dans son évaluation. «Je voulais en savoir plus sur les joueurs, les équipes, les clubs et ce qui s’était passé dans le match auparavant.Quand je ne trouvais rien, j’ai décidé de le faire, parce que c’était le cas. »Tous les héros ne portent pas de capes.